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Respaldo financiero para estudiar biocombustibles en EE.UU. y Japón

Un proyecto que desarrollarán en conjunto la Universidad de California (UC) Davis y la Universidad de Tokio, Japón, tiene como objetivo mejorar la comprensión sobre el uso de algas para producir biocombustibles. La iniciativa se financiará con uno de los cuatro nuevos subsidios que patrocinan juntos la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos y la Agencia de Tecnología y Ciencia de Japón para promover los combustibles ecológicos y reducir el uso de pesticidas.

Los cuatro subsidios, que suman USD 12 millones, se repartirán entre los laboratorios de Japón y EE.UU. La UC Davis recibirá cerca de USD 1,5 millones durante tres años, con posibilidades de renovación por otros dos años.

Los cuatro proyectos se fundamentan en la metabolómica, un enfoque que utiliza análisis de tecnología de punta para comprender todos los compuestos químicos involucrados en el metabolismo de las células vivas.

“Queremos comprender todas las vías metabólicas, bajo qué circunstancias se usan, y comprender el tráfico a través de la célula”, dijo Oliver Fiehn, profesor del Centro Genético y el Departamento de Biología Celular y Molecular de la UC Davis, que liderará el proyecto de esta casa de altos estudios con Masanori Arita, de la Universidad de Tokio.

En la actualidad, los científicos pueden identificar sólo una pequeña fracción de 10 000 a 15 000 metabolitos químicos que existen en una planta determinada. La capacidad de identificar y caracterizar esos componentes podría generar enfoques totalmente nuevos y tal vez innovadores para aumentar la producción de biocombustibles y reducir el uso de pesticidas.

Muchos componentes derivados de las algas pueden utilizarse para producir biocombustible. Por ejemplo, la glucosa de las células se puede usar para alimentar levaduras para fabricar etanol, explicó Fiehn. Los lípidos o los aceites pueden también utilizarse como biocombustible de la misma manera.

El grupo separará las mezclas complejas de azúcares, otros carbohidratos, grasas y aceites fabricados a partir de algas. Luego, desarrollarán un software para identificar los miles de componentes y los ingresarán en una base de datos operada por el grupo de investigación de Arita, en Japón.

Otros investigadores de la UC Davis que participan en el proyecto son: Jean VanderGheynst, profesora de ingeniería biológica y agrícola; John Labavitch, profesor de Botánica, y Tobias Kind y William Wikoff, ambos científicos de proyecto del Centro Genético de UC Davis.

El grupo de Fiehn y Arita también colaborará con otro proyecto financiado bajo el programa conjunto, dirigido por Lloyd Sumner, de la Samuel Roberts Noble Foundation de Ardmore, Oklahoma, y Kazuki Saito, del Centro de Ciencias Botánicas RIKEN, de Japón, para estudiar la biomasa y la producción de aceite en las plantas.

Fuente : http://fis.com 17/01/2012

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